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丰田曾被美国在朝鲜战争中拯救

丰田被美国在朝鲜战争中拯救

王锦思

1945年,日本战败,作为重要军火供应商的的丰田工厂被夷为平地,处于随时倒闭的窘境。

1949年,日本在美国占领军实行的经济政策下遭遇了通货紧缩。当时,丰田汽车公司只能生产卡车,月产量不足1000台,出售时几乎全部是分期付款;由于各行各业都不景气,卖出的汽车收不回款来,丰田在资金周转上发生了问题。

为避免裁员造成公司不稳和社会动荡,丰田公司老板丰田喜一郎主张“避免人事整顿是身为经营者的义务”、“将尽一切力量避免人事整顿、裁员,是我为人的道德标准”,并和工会组织签署了“决不采取人事整顿、裁员”的保证书。然而,1949年底丰田在与银行达成融资的协议洽谈中陷入僵局,因为银行融资条件中有“制造与销售公司的分离”及“过剩人员的整顿”等条文。由于资金周转不灵,丰田公司在不得已的情况下强行裁员,愤怒的工会会员开始长期大规模抗争罢工活动,与厂方发生了激烈的冲突,丰田喜一郎的苦恼达到了最高点,终于在1950年决定与被裁撤的员工同进退,引咎辞职,社长由石田退三接任。这时,丰田股票的价格已较面额下跌了27日元,实际上已濒临破产。

1949~1950年的日本经济到了崩溃的边缘,而丰田这片土地不再是能继续丰收的田野吗?殊不知,危机正是转机的开始,日本和丰田时来运转的机会来了。

1950年6月25日爆发朝鲜战争,朝鲜人民军以凌厉的攻势,一路南下,攻占了韩国首都汉城。7月10日,又突破了美军设立的大田防线,朝鲜半岛即将统一的局面很快形成。

朝鲜背后是中国、苏联为首的社会主义阵营,美国为首的西方阵营派遣以麦克阿瑟上将为司令的联合国军进驻韩国,将日本作为向朝鲜出击的据点。

1950年9月,中国参加朝鲜战争与美国作战,战争进一步扩大。

正所谓鹬蚌相争渔翁得利,这场战争使整个日本突然沉浸在一种异常的亢奋之中,对于并未参战,刚刚在二战中战败、经济步履蹒跚的日本产生了巨大的推动,日本首相吉田茂高兴得大叫“此乃天助我也”。参加朝鲜战争的美军“特需”大大激发了日本企业的生产和投资活动,与战争更加直接有关的炮弹、飞机用燃料桶、军用汽车等行业的订单更是像雪片似的飞来,数量之多令人难以置信。日本国民像支援抗美援朝的中国人民一样努力生产,日本大部分电力、煤炭、海陆交通和100多万人为朝鲜战争服务,日本经济的潜在力量得到恢复和发展。

当时,丰田公司的裁员计划还没来得及执行,就收到了大量的美军订单。难怪丰田人形容朝鲜战争是“上帝的礼物”。尽管丰田卡车看起来很难看,车箱用松木杆简单拼凑搭建,质量性能远不如美国的福特,但是价格低廉,适合朝鲜错综复杂的地形,即使被中国人民志愿军袭击或缴获,也不至于损失太大。美军向丰田订购卡车,除了因为从美国本土运送到朝鲜运费昂贵之外,时间上也来不及。而且,买方是美国军方,他们支付现金,绝不拖欠,甚至还痛快地答应了提高售价的要求。战争给丰田汽车带来了机遇,但丰田也紧紧抓住了这个机遇,起死回生,财源滚滚,销售量显著回升,资金链恢复,丰田迅速发展起来。

1951年,丰田终于恢复到了原来的水平,扭亏为盈。丰田喜一郎重新出任社长的职务。1952年3月27日,却因脑溢血过世,享年57岁。有的说法分析是被丰田发展的喜悦激动致死,塞翁失马焉知非福,这恐怕也是丰田始料不及的。

最初,美军46亿日元的巨额军用卡车订单纷至沓来,与日俱增。丰田汽车厂接到军用卡车的订单之后,那些接到转包订单的工厂便开始生产车体的各种零件。

享誉世界、被各国争相学习效仿的丰田生产方式也始自朝鲜战争。面临巨大的市场需求,丰田却无法进行有效生产。于是丰田穷则思变,在困境中寻求改善,以有限的设备和人手,高效率地生产出大量的卡车,发掘无限的智慧,丰田方式于是成为了“改变全世界产品生产方法”的生产方式。

丰田1937年择定爱知县的举田镇建立汽车厂。1939年曾推出第一辆卡车,但由于性能低劣,没有销路,公司濒临破产。后来由于第二次世界大战和朝鲜战争的军需订货,丰田公司发了大财。1951年使无名小镇升格为举田市,1959年改名丰田市。

从1952年到1962年,美军一直向丰田公司采购卡车。丰田开始生产国产家用轿车,走上了发展壮大之路。1955年1月1日,丰田推出了第一种小轿车的车型,定名为“皇冠”。在日本驻扎的美国人也呈现出大量的轿车需求。

根据王锦思《日本行,中国更行》记载,朝鲜战争期间,丰田公司通过专门商社首次将卡车出口到海外市场,开始了丰田公司二战之后国际化的步伐。之后,丰田公司的海外进出口业务主要由成立于1948年的日新通商株式会社(即现在的丰田通商)来负责。与此同时,丰田公司开始在海外设立销售代表处。为进一步拓展北美市场, 1957 年在美国正式成立了美国丰田汽车销售公司,向美国出口了第一辆轿车,拉开了轿车大批量出口美欧市场的序幕。到60年代,丰田陆续推出皇冠、花冠等畅销品牌,又构造了庞大的销售网络和良好的配件供应体系,其产量、销量和出口迅速增长。1966年,超过日产成为日本第一大汽车制造商。截至1967年, 丰田公司累计出口汽车100 万辆, 而到1979 年累计出口达到1000万辆, 10年间平均每年增长100万辆。

由此可见,朝鲜战争的爆发无论对于日本还是丰田的影响是巨大而深远的。中国在朝鲜战场上是纯粹的消耗,日本则是大大获益,丰田的收益在各个行业中最多。值得注意的是,丰田卡车满足了美军需用,摆脱了积压,而中国从苏联购买的汽车75%却被美军摧毁。中国建设被推迟了10年,日本却意外地渔翁得利,赢得10年以上发展时间,丰田更是受益至今。



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